google司法部的新目标 需要维护市场平衡

  核心提示:美国司法部已经在调查Google和雅虎的搜索交易协议。在今年上半年的微软—雅虎收购案中,雅虎为了避免自己被微软收购转而投向Google,并签下协议愿意在自己的搜索结果中放置Google的广告。

  无论如何,美国司法部发起的调查对Google是个警告—作为一家互联网巨头,它已经到了需要小心翼翼维护市场平衡的阶段了。

  等待Google的,会不会是如微软当年所面临的一样的漫长诉讼?

  美国司法部已经在调查Google和雅虎的搜索交易协议。在今年上半年的微软—雅虎收购案中,雅虎为了避免自己被微软收购转而投向Google,并签下协议愿意在自己的搜索结果中放置Google的广告。当时(2008年6月),微软和一些其它公司就已经提出异议说这一结盟有可能导致垄断,但是Google和雅虎依然信心十足,认为他们的一切行为都是合法的。

  但美国司法部随后开始了一些行动。7月,司法部提起了“民事调查请求”,开始获取涉案公司的一些信息。如果说那时候的局势还不够明朗,到9月9日,司法部又聘请一位全美知名的反垄断律师桑福德·利特瓦克(Sanford

单职业传奇 Litvack)来跟进这一案件之后,信号已经十分明显了—针对Google的反垄断诉讼已经箭在弦上。

  与微软不同,Google除了关键词广告之外,所有的产品和服务都是免费的。此外,谷歌还支持开源,比方说赞助开源浏览器公司Mozilla,建立开源手机操作平台,甚至前不久引起轰动的Chrome浏览器都是开源的。这无论如何也让Google和一贯以来垄断者的形象扯不上关系。

  不过问题就在于唯一收费的关键词广告上。Google发明出了给关键词定价并将之拍卖的方式,使得广告商付一定费用就能将广告放到搜索页或是其它网页上。根据市场调查公司Hitwise的调查,在美国市场上Google已经占据了71%的市场份额。

  在Google和雅虎宣布将进行合作之后,美国广告联盟就写了一封信给美国司法部:“注意,Google和雅虎控制了90%的搜索广告市场份额。他们的结盟会减少竞争,并减少我们可以进行的选择,结果会导致他们能任意提高对关键词的定价。”

  事实上Google一直为自己的关键词引以为豪,他们宣称自己的公正在于:既然采取竞价排名的方式,那么Google并没有成为一个价格的制定者,而是广告商之间的竞争决定了关键词的价格。这让Google自诩自己不会像一个传统垄断者那样玩弄价格游戏。

  但9月14日一个叫做Sourcetool的网站给美国司法部写的信似乎可以证明Google在价格制定方面和传统垄断者没有差别。这个网站的创始人丹·萨维奇指控Google利用其在搜索广告中的垄断地位以Adwords作为工具打压潜在竞争对手。指控中说Google提高了关键词的起拍价格,使得该网站不得不减少广告。

  这会成为一个证据被美国司法部调查。除此之外,司法部还会对Google的竞争对手以及主要客户进行调查和面谈。也许最后的证据会表明Google什么事都没有;但也可能像当年微软所遇到的那样,一个诉讼牵连出另一个诉讼。

  现在要预测这场调查是否会走向诉讼、以及是否会引起更多诉讼还为时过早。不过不论怎样,这样的垄断诉讼与之前的版权官司不同,对于刚过了10岁生日的Google而言是另外一个警告—在之后的发展中,除了商业利益,它不得不考虑更多问题。因为,套用《蜘蛛侠》中的话:能力越大,责任越大。

关于作者: zhaosf

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